中国公共政策研究

    中国广州——珠江南岸的这座大型钢铁厂三年多之前就应该关闭了,迷宫一样的生锈槽管和小屋应该已经被推土机推平,大型起重机上的巨大钢爪也应该已经拆卸报废。

但广州钢铁厂还在用陈旧的设施继续生产,为东南亚各地的建设项目冶炼了数百万吨钢材,一直到去年九月,这些上世纪50年代末在毛泽东的指示下修建起来的设施才终于开始关停。即便是现在,该厂还保留了以前6000多名工人的一小部分,继续为国内外市场生产特种钢材;而它的南面有一家新得多的钢厂,那里的高炉正在冶炼等级更高的钢材。

这家老厂最近的经历彰显了中国经济的两重烦恼:近年来它严重依赖建设项目,现在至少暂时又回到了需要用出口来帮助其抵消国内市场疲势的老路上。


    西方政界人物轮流接见达赖喇嘛的游戏又上演了!日前,美国总统奥巴马在白宫地图室第三次接见达赖喇嘛,照常引发中国政府的强烈抗议。中国将达赖视为政治和尚和“藏独”分裂集团的总头目,而美国声称达赖是以“国际上尊重的宗教及文化领袖”身份获得接见。

问题还不只是对达赖的看法差异,关于达赖之争更反映出中西方关于人权、自由、自治、文化多样性等核心价值观的根本分歧。归纳起来,中西方关于西藏问题存在十大认知差异:


    现在每周都会听闻有人谈论世界人口迅速老龄化将会造成的种种问题。而且大部分的焦点都在人口减少将会如何引致经济增长放缓这个问题上。诸如哈里·登特(Harry Dent)等人已经普及了这个观点,但也有许多人口问题顾问在这个问题上进行了充满智慧的剖析。

毫无疑问,世界人口正在变老。许多人会惊讶地得知,即使亚洲在这方面也面临严重问题。例如,韩国、香港和新加坡的生育率,甚至比意大利和德国等常与人口问题联系起来的欧洲国家还要低。

不过,今天这篇文章将着重于探讨与人口老龄化相关的有利因素。人口老龄化未必等同于经济增速放缓。关键在于,要用提高生产力来抵消劳动年龄人口持续减少所造成的不利影响。如果没有生产力的提高,那么经济增速确实会大幅下降,但我们希望,这一问题的严重性将会激发出解决生产力问题的真正办法。

另外,未来人口减少最终或许会成为可能发生在我们身上的最有利的事情。有相当多的证据表明,我们现在生活在一个资源有限的世界里。由于农作物产量减少,加上来自亚洲的需求增加,农业库存下降至十年低位,因此我们可能很快就会面临一场粮食危机。人口减少应该意味着资源消耗减少,而这实际上可能会避免我们陷入没有足够粮食来养活全球人口的困境。

对于投资者而言,人口老龄化以及资源约束确实意味着未来数十年经济增速放缓的可能性较大。然而,这些问题也将在诸如生物技术、机器人技术、农业以及可再生能源等领域创造出一些巨大的投资机会。


一、 与想象不同的非洲

 

我们与世界著名的贵族家族合作到非洲买矿。这个贵族家族本来曾在非洲殖民多年,在非洲有广泛的人脉关系,同时对于欧洲的冶炼业有控制力。近年,在矿业资源价格大涨的情况下他们重返非洲。他们需要中国的市场,也需要中国的资本。而我自己的公司也是中国著名的矿业世家,虽然不从事冶炼行业,但对于这个行业也是有感情的。

初次到达目的地时,我们大吃一惊。第一个感觉是:这里是非洲吗?道路宽敞整洁,房屋别致漂亮,出租车居然是奔驰320!这完全是西方最发达国家的模样,与我们脑海里面饥荒、战乱横行的非洲完全是两个样子。

我们是沐浴着胡主席访问非洲的春风去的,时机很好,接待的规格也很高。当地部族酋长的弟弟开来两辆宝马745 ,带着随行车队来迎接我们。以后的这些天,我们就一直坐这两辆车,在沙石路上以100英里的时速飞奔。

他们给我们安排了最好的酒店,听说世界很多富豪都爱到这里度假。酒店实际上是高尔夫球场里的豪华别墅。每个别墅占地超过一公顷,拥有独立的游泳池,别墅之间用绿篱隔开。酒店最吸引人的地方用时髦的词汇就是“原生态”:在高尔夫球场的水面中有河马、鳄鱼漫步;草地上有疣猪、野兔、羚羊;数不清的美丽鸟类和猴子在你房子旁边的树上。当然客人要记住,不能随便走出酒店围墙,外边仅豹子就有2000只。如果你愿意,可以申请打猎,狩猎是当地非常赚钱的旅游项目。因为土地都是私人所有的,上面的野生动物也属于土地所有者,打猎者要向地主交猎物钱,猎取一只豹子大约是10000美元。


    加纳是非洲大陆仅次于南非的第二大黄金生产国。《南华早报》称,自2005年以来,有5万中国人到加纳淘金,这些人大多数来自中国的贫困地区。可见,这些人和冒死偷渡一样,都是为了生存,为了生活得更好些。在国内没有赚钱的门路,只有冒险闯非洲,到非洲去实现自己的梦想。

虽然加纳从上个世纪80年代开始就禁止小规模开采金矿,但中国人做事猫腻多,通过贿赂地方官员,便可畅通无阻地从事小规模的非法采金活动。正如《卫报》所称,中国人做了坏事被当地人扭送到警察局后,中国人就贿赂警察,然后大摇大摆地走了出来。

中国人涌到加纳,抢了当地人的饭碗,到处乱挖乱采,并使用化学原料淘金,毁坏了大量农田和森林,污染了湖泊、河流和地下水源。当地人称:“中国人毁了我们的未来,也毁了我们孩子的未来。”


      最近,饱受争议的美国奥巴马医改法案再次陷入窘境。作为奥巴马医改法案的一项重要举措,“奥巴马医改”医保网站自今年10月推出以来,一直因网站服务器和软件平台故障频频造成登录困难。12月1日,经过一个多月的修复,重新上线,但还是不能完成奥巴马政府所赋予它的所有任务。

美国医改整整搞了一个世纪。虽然早在1907年老罗斯福总统就提出希望实现全民医保,可是直到奥巴马政府才迈出关键一步。

中国从2009年提出新医改至今,基本医疗保险已覆盖了超过95%的人群,可以说,中国只用了三四年的时间,就解决了美国100多年都没有解决的问题,但要彻底解决“看病难、看病贵”问题,也殊为不易。


    未来20年,中国仍是全球资源需求第一大国。继中国之后,东盟和印度将成为重要矿产资源需求增长的主要拉动者,特别是东盟,其需求增长将快于印度。二者资源需求的快速增长,不仅在5~10年内与中国高位运行的铁矿石需求相叠加,也与铜和铝需求的快速增长相叠加,对中国境外资源供应形成一定的竞争压力。未来以中国、日本、东盟和印度为主要需求方,以南美和澳大利亚为主要供应方的供需分离格局将愈演愈烈。

全球能源消费重心转向亚洲,同时中国已成为全球能源消费第一大国,近10年全球增量的55%来自中国。2011年,中国以24.4亿吨油当量的能源消费总量,超过美国(22.1亿吨油当量),首居全球首位。

未来20年,中国仍是全球资源需求第一大国。继中国之后,东盟和印度将成为重要矿产资源需求增长的主要拉动者,二者资源需求的快速增长,对中国境外资源供应形成一定的竞争压力。未来以中国、日本、东盟和印度为主要需求方,以南美和澳大利亚为主要供应方的供需分离格局将愈演愈烈。

(据中国地质科学院全球矿产资源战略研究中心,2012)


    在2011年发表的一篇文章中,我将中国的国际定位概括为四点:(一)国力最雄厚的发展中国家,但在许多方面同发达国家还有很大差距;(二)利益和影响迅速向全球扩展的亚洲大国,但并未能在亚洲发挥主导作用;(三)政治体制和价值体系独特的社会主义大国;(四)现存国际政治经济秩序的受益者、参与者和改革者,同时受到西方主导的国际规则的制约。这篇文章中没有探讨到的问题是,作为国力最雄厚的发展中国家、利益和影响迅速向全球扩展的亚洲大国,中国可以而且应当扮演什么样的地缘战略角色。本文提出,中国可以在世界的东方、西方、南方、北方之间,看到自己所处的“中间”地位,进而对国家的总体地缘战略进行重新思考。


      当前,美国经济仍在低谷挣扎,失业率还在9%的水平徘徊,甚至有陷入二次危机的可能。与此同时,尽管离下一届总统大选还有14个月的时间,但竞选战火已经烈焰雄雄,共和党多名竞选人携着茶党的气势,向奥巴马发起了强劲的挑战。去年国会中期选举后,共和党在众议院占了多数,使奥巴马政府成了政治上的拐脚领袖。共和党全力以赴阻挠奥巴马的任何重要行动,不让奥巴马获得任何政绩和继续竞选的资本。目前的美国政府已经陷入了历史上罕见的政治僵局,总统已经丧失了领导能力。

就在这种经济和政治双重危机的背景下,奥巴马于9月8日向国会两院发表了就业刺激方案的演说。方案包括了降低税收和增加开支的一揽子计划,预计总费用高达4470亿美元。方案的核心部分在于削减工薪税,涉及的金额高达2400亿美元,占了整个刺激费用的一半以上。

工薪税涉及雇主和雇员两方面。就雇主而言,计划将目前6.2%的 税 率 下 降 一 半 (即3.1%),但这只适用于500万元以下的工资总额,显然这主要有利于中小企业。对于雇员来说,原来的6.2%税率目前已经降为4.2%,但如果不采取行动,明年将回复到原来的6.2%税率,方案提出明年同样下降到3.1%,这个减税方案主要有助于中低收入者。


      美国股市今年至少有三大惊喜。一是纳斯达克股票指数重上13年前的高位,达4059点;二是“谷歌”股价涨到1000美元的高位;三是社交网站“推特”在纽约证券交易所挂牌上市,首日股价由26美元上冲到44.9美元,涨幅达73%。有分析认为,“推特”上市的成功,不仅意味着美国科技股重回2000年的繁荣时代,也意味着全球新一轮科技创新高潮的到来。

2000年美国纳斯达克股市泡沫破灭之后,该市场沉寂了10年。当时有分析称,要让科技融资兴起热潮,需要新一轮产业革命出现。2007年苹果手机推出,不仅创造了网络技术发展的新模式,而且也改变了人们的思维和经济行为方式。有人预言,移动网络将成为最有前景的行业或产业,无论哪一家企业,只要能够在移动网络产品或其中任一节点做到极致,都可创造出无限商机。可以说,无论是美国的谷歌、“推特”,还是中国腾讯、淘宝等,近些年的快速成长与发展都与智能手机出现所带来的科技创新有关。


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